美智库“美国国际海事安全中心”网站6月22日刊登美陆军前军官,军事分析员约翰·布朗泽的分析文章,指出美军若与中国开战,可能面临没有足够的军方油轮,以及无法调动足够的民用油轮来为前线战舰提供油料补给,导致战舰和舰载机燃料耗尽的窘境。

  布朗泽提到,这并非危言耸听。在1941年日本袭击珍珠港后,美国太平洋舰队能做出有力反击的唯一原因就是,日本未能破坏美国海军部署在西海岸的四艘油轮。随着第二次世界大战的推进,美国舰队通过一项紧急造船计划,动员美国每个造船厂,甚至成立新造船厂来提供油轮,迅速扩大了油轮舰队。

  今天如果中美开战,美国依然需要军方和民间的油轮才能维持海上和地面部队。但现在美国已经没有像二战时那样的海上运输能力,造船厂也没有足够的产能来建造新油轮。

  现在美国海军拥有296艘前线战舰。在海军和半民间性质的军事海运司令部运营的37艘保障舰中,有25艘可以运送石油。据布朗泽估计,要维持美国太平洋舰队的运行,每个月需要14油轮的燃料。这14艘油轮每月要从美国某港口与该舰队之间往返一次。海军库存中的11艘油轮可用于支援地面部队,大西洋地区的船只,或者替换被中国击沉或破坏的太平洋地区油轮。

  在战时,对手每击沉一艘油轮,油轮的运送量就会减少4%甚至更多。军事海军司令部虽储备有几十艘货船,但没有一艘油轮。海军战时唯一能快速增加油轮的方法就是通过“志愿油轮协议”,调动民间油轮。美国企业共拥有52艘政府认为可军用的油轮,但没有一艘加入了“志愿油轮协议”项目。一旦战争升级,他们的爱国热情有可能被激发,但也有可能走向反面,反对自己的油轮冒险参战。

  海军很清楚油轮可能不够用的问题,正在采取两项措施解决。第一项措施是2016年购买了新约翰·刘易斯级油轮的首舰。现在共签订了价值7亿美元的合同,购买6艘。海军计划购买20艘此级油轮,用以替换15艘老旧油轮和扩大油轮舰队。第二项措施是研发新的小型补给船——“下一代后勤船”,希望用这些后勤船能为36艘两栖舰提供保障,确保它们能使海军陆战队在西太平洋小岛上机动。海军还没有确定要生产多少艘这样的后勤船。

  当然,海军建造新油轮的最大难题就是资金。海军每年的新船支出为200亿,但一艘驱逐舰或攻击潜艇的成本就有20亿。在海军努力扩大前线舰队的同时,要扩编后勤力量就显得捉襟见肘。对立法者和民众来说,显然他们更偏爱装备精良的战斗舰。若非真正开战,他们很难注意到油轮的价值。